Acido Ialuronico: proprietà, benefici e applicazioni

Cos’è l’acido ialuronico?

L’acido ialuronico è un componente essenziale del corpo umano e, come in tutti gli altri mammiferi, svolge una funzione rilevante soprattutto a livello del tessuto connettivo.

Venne scoperto nel lontano 1934 da Karl Meyer e John Palmer, che isolarono per la prima volta la molecola nell’umor vitreo di un bovino. I due ricercatori idearono il nome “hyaluronic acid” in quanto hyaluronic si riferisce al corpo vitreo e acid deriva dall’acido uronico, un componente della molecola.

In particolare questa sostanza deriva dall’unione di disaccaridi, acido glucuronico e N-acetilglucosammina a formare una lunga catena priva di ramificazioni. Si concentra soprattutto a livello dell’umor vitreo ma, in seguito, si scoprì che è presente anche nel liquido sinoviale, nella cartilagine, nelle pareti aortiche, nei tendini e nel cordone ombelicale.

È importante sottolineare che parte dell’acido ialuronico presente nel nostro organismo si trova sotto forma di retinolo, un componente della vitamina A. Non è un caso che questa vitamina abbia un importante ruolo nella vista e nel mantenimento dell’integrità della pelle.

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I 2 tipi di acido ialuronico

Esistono due tipi di acido ialuronico, quello endogeno prodotto dalla nostra macchina corporea e quello che deriva da tecniche di estrazione molecolari. Infatti, dopo che i lavori scientifici hanno dimostrato la sua importante funzione nei processi dell’invecchiamento, le case farmaceutiche hanno iniziato a produrre questa molecola.

Qualche tempo fa veniva estratto principalmente dalla cresta del gallo, ricca di acido ialuronico; oggi viene ricavato dai batteri attraverso tecniche di biologia molecolare.

Differentemente da altri prodotti, è un ingrediente che non presenta controindicazioni, tranne nei casi in cui vi sia un’evidente ipersensibilità nei confronti della molecola. Può essere assunto attraverso creme viso, iniezioni o per via orale; esistono, infatti, integratori a base di acido ialuronico che vengono considerati dei veri e propri “elisir di giovinezza”.

Proprietà dell’acido ialuronico

Studi scientifici hanno dimostrato che l’assunzione di acido ialuronico, grazie alle molteplici funzioni che svolge nell’organismo, sia in grado di apportare notevoli benefici sulla nostra salute.

In particolare, viene utilizzato per le sue proprietà viscoelastiche, igroscopiche e reologiche.

La conoscenza sempre più approfondita di quest’acido ha fatto sì che avesse un ruolo di primo piano in molti campi terapeutici, come nell’artrologia, nella chirurgia otologica, nell’oftamologia e nella chirurgia estetica.

Applicazioni dell’acido ialuronico

Date le sue notevoli proprietà benefiche, quest’acido trova moltissime applicazioni in ambito terapeutico.

L’ infiltrazione di acido ialuronico a volte è usata nella cura di patologie degenerative e nei processi infiammatori articolari attraverso le infiltrazioni. Vengono riempiti i fluidi sinoviali localizzati all’interno delle giunzioni osteoarticolari sofferenti.

Per queste ragioni, è utilizzato nel trattamento dell’artrosi; infatti, con l’avanzare dell’età, diminuisce la produzione di questa sostanza e in alcuni casi possono manifestarsi eventi artrosici. “Oliando” artificialmente le cartilagini, è possibile ridurre il processo degenerativo e rafforzare maggiormente le articolazioni.

L’utilizzo di questa materia prima non resta circoscritto solo all’ambito terapeutico ma trova applicazione anche nel campo della cosmesi e nella medicina estetica.
Vediamo nel dettaglio per cosa viene usato:

  • Trattamento antirughe: le infiltrazioni con questo acido vengono utilizzate anche per ridurre le piccole imperfezioni del tempo, ossia le fastidiose rughe. Attraverso i cosiddetti “filler” le rughe vengono riempite e si ridona alla pelle tutte le sostanze di cui ha bisogno per rimpolpare i tessuti del viso e donare elasticità.
  • Evidenziamento zigomi e labbra: lo stesso principio utilizzato per riempire le rughe viene usato per evidenziare i lineamenti degli zigomi e delle labbra nella medicina estetica.
  • Riduzione delle cicatrici: creme a base di acido ialuronico vengono impiegate per la riduzione delle cicatrici, dovute a cause diverse, come ustioni o acne. Alcuni studi hanno infatti rilevato che queste creme svolgono un importante ruolo nell’accelerare il processo di guarigione di una ferita.

Trattamenti di chirurgia oculare

Grazie alla capacità di legare molte molecole di acqua, l’acido ialuronico mima il comportamento di alcune proteine presenti nell’occhio (dette mucine), aiutando a mantenere il film oculare e un’ottimale lubrificazione e protezione dell’occhio.

Sembrerebbe, inoltre, che sia in grado di accelerare il processo di riparazione della cornea, favorendone la motilità, la proliferazione e l’adesione cellulare.

Alcuni studi recenti ritengono che questa sostanza possa proteggere la sfera oculare da alcuni prodotti dannosi contenuti nei medicinali oftalmici, come il benzalconio cloruro, il quale essendo un prodotto cationico, altera le membrane lipidiche della cornea compromettendo le funzionalità dell’occhio.

Grazie alle sue proprietà l’acido ialuronico viene usato anche nella chirurgia della cataratta per prevenire la perdita corneale.

Trattamenti per ridurre la perdita dei capelli

Questo principio attivo trova utilizzo anche in campo tricologico; migliora la qualità dei capelli e riduce la caduta attraverso un aumento del metabolismo cellulare e l’ossigenazione del bulbo pilifero.

L’acido ialuronico svolge, quindi, importanti funzioni nel nostro organismo e può costituire un valido aiuto per alcuni trattamenti terapeutici.

Perché l’acido ialuronico è così importante?

Come ingrediente nei prodotti di cura della pelle – sieri, creme idratanti, creme per gli occhi, maschere, detergenti– l’acido ialuronico, che si trova naturalmente nella pelle, si lega all’acqua per rimpolpare la pelle e darle un effetto luminoso.

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L’invecchiamento cutaneo è anche associato alla perdita di idratazione della pelle. Con l’avanzare dell’età la formazione di collagene e di acido ialuronico infatti rallenta, quindi la pelle si disidrata più facilmente.

La molecola chiave coinvolta nell’umidità della pelle è l’acido ialuronico, che ha la capacità di legare e trattenere molecole d’acqua.

Non è assolutamente da sottovalutare la disidratazione della pelle. Una pelle scarsamente idratata non è in grado di mantenere una barriera cutanea adeguatamente intatta, lasciando la pelle più vulnerabile ai danni provenienti da fonti esterne e ambientali. In più, una pelle non protetta può far entrare i batteri, che possono causare un’infezione.

Chi dovrebbe usare l’acido ialuronico?

L’acido ialuronico è ottimo per tutti i tipi di pelle. In generale, come ingrediente non è irritante e non provoca reazioni cutanee o allergie.
Chi ha la pelle secca e/o più matura otterrà ovviamente il massimo beneficio dall’uso di prodotti con acido ialuronico. Con l’avanzare dell’età, i nostri corpi ne producono meno, quindi reintegrarlo avrà un impatto positivo su persone di età avanzata.
Inoltre, aumentando l’idratazione della pelle, ne migliora l’elasticità. E dal momento che è già presente in natura in varie parti del nostro corpo, è altamente compatibile con la pelle, rendendolo un ingrediente comune nei prodotti per la cura della pelle.

Benefici dell’acido ialuronico

Come abbiamo scritto più sopra, è una sostanza prodotta naturalmente dal nostro corpo. Le maggiori quantità si trovano nella pelle, nel tessuto connettivo e negli occhi.

La sua funzione principale è quella di trattenere l’acqua per mantenere i tessuti ben lubrificati e umidi.

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  • 1) Rende la pelle più sana e più morbida: circa la metà dell’acido ialuronico nel corpo è presente nella pelle, dove si lega all’acqua per trattenere l’umidità.

    Tuttavia, il naturale processo di invecchiamento e l’esposizione continua agli agenti esterni – come le radiazioni ultraviolette del sole, il fumo e l’inquinamento atmosferico – possono ridurne la quantità.
    L’uso abituale di prodotti per la cura della pelle che contengano acido ialuronico aumenta significativamente l’umidità della pelle e riduce la pelle secca negli adulti. Una pelle idratata riduce anche la comparsa delle rughe.
    Quando applicati sulla superficie della pelle, i sieri con acido ialuronico possono ridurre rughe, arrossamenti e dermatiti.

  • 2) Lenisce i sintomi del reflusso acido: quando si verifica il reflusso acido, il contenuto dello stomaco viene rigurgitato nella gola, causando dolore e danni al rivestimento dell’esofago. L’acido ialuronico può aiutare a lenire il rivestimento danneggiato dell’esofago e accelerare il processo di recupero.
  • 3) Riduce la secchezza oculare: alcune persone soffrono di secchezza oculare a causa della ridotta produzione di lacrime o di lacrime che evaporano troppo rapidamente. Poiché l’acido ialuronico trattiene l’umidità, è spesso usato per trattare la secchezza degli occhi.
  • 4) Può accelerare la guarigione delle ferite: l’acido ialuronico svolge anche un ruolo chiave nella guarigione delle ferite. È naturalmente presente nella pelle, ma le sue concentrazioni aumentano nel caso di ferite.

    Ha anche proprietà antibatteriche, quindi può ridurre il rischio di infezione quando applicato direttamente su ferite aperte.

    Ulteriori benefici dell’acido ialuronico per il viso

    • Interviene attivamente nel rinnovamento cellulare e nella produzione di collagene ed elastina.
    • Rinforza la pelle dandole un aspetto più liscio.
    • Aiuta a mantenere i livelli di idratazione e stimola l’umidità della pelle.
    • Aumenta i livelli di difesa antiossidante della pelle, consentendole di proteggersi meglio dai radicali liberi.
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    Quali cosmetici utilizzare

    Viste le sue proprietà e i benefici che comporta, è facile capire perché l’acido ialuronico è un ingrediente presente in vari prodotti della cura della pelle e nei cosmetici. Inoltre è considerato sicuro e stabile da usare in questi prodotti.

    Quando viene aggiunto a una crema, crea uno strato protettivo che blocca l’umidità e rinforza la barriera della pelle. È anche un ottimo ingrediente nel lucidalabbra per rendere le labbra protette.

    L’acido ialuronico, visti i suoi effetti nell’idratazione, è un ingrediente comune nelle creme idratanti. Ma può anche essere trovato in sieri e spray per il viso.

    Per ottenere ancora più benefici idratanti dai prodotti con quest’ingrediente, è consigliabile usarli dopo aver lavato il viso o dopo la doccia, quando il viso ha quindi ancora un po ’di umidità. In questo modo puoi trattenere più di quell’umidità nella tua pelle.

    I prodotti a base di acido ialuronico sono ottimali per quasi tutti i tipi di pelle, ma possono essere particolarmente utili per chi che ha una pelle mista e cerca un prodotto altamente idratante che non sia troppo denso o occlusivo.

    Uno dei suoi maggiori vantaggi, come hai letto, è che si trova già nel tuo corpo, quindi le possibilità di provare irritazione dall’usarlo sono piuttosto basse, anche se hai la pelle sensibile.

    Se vuoi ottenere i benefici idratanti di questo ingredienti, è meglio scegliere una crema idratante, una lozione o un siero. Questi prodotti idratanti sono un ottimo modo per fornire acido ialuronico alla pelle, idratare, aiutare la pelle a sentirsi più sana e apparire più giovane.
    La maggior parte dei prodotti idratanti con acido ialuronico vengono utilizzati due volte al giorno, mattina e sera. Controlla comunque le indicazioni sul prodotto e segui attentamente le istruzioni.